朊病毒或会通过神经入侵的方式扩散到大脑中

近日,一项刊登在国际杂志PLoS Pathogens上的研究报告中,来自苏黎世大学医院的科学家们通过研究发现,朊病毒向大脑的扩散或许并不会通过直接跨越血脑屏障传播的方式发生,文章中,研究者揭示了朊病毒进入大脑机制,相关研究或为后期开发抑制神经变性的新型疗法提供思路。

朊病毒病和传播性海绵状脑病(TSEs)是由朊病毒修饰所引发的无法治愈的大脑疾病,朊病毒能通过污染的食物、外科器械和血液进行传播,朊病毒的传播会在人类中引发库鲁病的流行,在牛中引发牛海绵状脑病的发生,进而在人类中引发克雅氏病。此外,注射被朊病毒污染的激素也会引发传播性海绵状脑病,为了开发出能药物来有效抑制污染食物或医疗器械暴露后朊病毒向大脑中的扩散,研究人员就需要了解朊病毒如何从原始位点进入大脑中。

这项研究中,研究人员检测了血液中的朊病毒是否会通过血管进入到大脑中,随后研究者利用携带高度可渗透性血脑屏障的遗传工程化小鼠进行研究,这种高度渗透性的血脑屏障是由紧密间隔的细胞组成的血管和组织网络,其能有效抑制有害的物质到达大脑中;研究者发现,当感染朊病毒后,遗传修饰和未修饰的小鼠的生存率相似,相关研究结果表明,朊病毒通过血脑屏障传播的通道或许与疾病的发生并无关联,结合此前的研究结果,研究人员指出,朊病毒似乎会通过机体其它部位的神经来到达大脑,这与杆状病毒和疱疹病毒的传播方式相似。

最后研究者Keller表示,对拥有可渗透血脑屏障的小鼠进行研究增加了我们的研究猜想,即朊病毒通过外周组织进入大脑或许并不会通过直接跨越血脑屏障的方式发生,除了深入理解朊病毒通过神经入侵的方式来扩散外,本文研究结果对于科学家们后期开发有效的朊病毒暴露后预防疗法也至关重要,其或能帮助有效抑制神经变性疾病的发生,即使是在外神经系统已经发生感染的情况下。

原始出处:

Keller A, Nuvolone M, Abakumova I, et al. Prion pathogenesis is unaltered in a mouse strain with a permeable blood-brain barrier. PLoS Pathog 2018 14(11): e1007424. doi:10.1371/journal.ppat.1007424

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